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Bernardo Soares, flânerie and the philosophy of inaction

Atkin, Rhian 2010. Bernardo Soares, flânerie and the philosophy of inaction. Hispanic Research Journal 11 (2) , pp. 157-171. 10.1179/174582009X12608792134254

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Abstract

The Livro do desassossego is 'written' by Fernando Pessoa's semi-heteronym, Bernardo Soares, an assistant bookkeeper who lives and works in Lisbon. The present article takes the concept of flânerie (the art of wandering aimlessly through the city's streets) as a point of entry for an analysis of the Livro do desassossego, with a view to reaching a greater understanding of Soares's relationship to his urban environment and his subjective experience of the city. Throughout his book, Soares endorses a philosophy of inaction as a form of resistance to the changes of modernity that he witnesses around him, and his gaze inevitably turns inwards. Through a detailed reading of selected fragments, I identify the features that mark Soares as an introspective flâneur whose real focus is not the city of Lisbon, but himself. O Livro do desassossego é 'escrito' por Bernardo Soares, ajudante de guarda-livros que mora e trabalha em Lisboa, e semi-heterónimo de Fernando Pessoa. O presente ensaio toma o conceito de flânerie (a arte de vaguear sem objectivo pelas ruas da cidade) como ponto de partida para uma análise do Livro do desassossego, com a intenção de alcançar uma compreensão mais profunda da relação de Soares com o seu ambiente urbano, e da sua experiência subjectiva da cidade. Por todo o livro, Soares endossa uma filosofia de inacção como resistência às mudanças da modernidade a que assiste ao redor dele e o seu olhar vira-se inevitavelmente para dentro. A partir de uma leitura atenta de certos fragmentos, identifico as características que designam Soares como flâneur introspectivo, cujo verdadeiro foco não é a cidade de Lisboa, mas ele mesmo.

Item Type: Article
Date Type: Publication
Status: Published
Schools: Modern Languages
Subjects: P Language and Literature > PB Modern European Languages
P Language and Literature > PC Romance languages
P Language and Literature > PN Literature (General)
P Language and Literature > PN Literature (General) > PN0080 Criticism
P Language and Literature > PQ Romance literatures
Uncontrolled Keywords: Flânerie, City, wandering, literature, Lisbon, Fernando Pessoa, Bernardo Soares, Book of Disquiet, Modernism, Modernity, Portugal, Portuguese
Language other than English: Portuguese
Publisher: Maney
ISSN: 1468-2737 1745-820X
Funders: AHRC
Related URLs:
Last Modified: 04 Jun 2017 06:33
URI: http://orca-mwe.cf.ac.uk/id/eprint/61918

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